15 leçons à retenir pour votre sécurité

by Wendemi Ilboudo

Ci-dessus: un essai pratique pendant la formation initiale sur la sécurité lors du Team Week 2017. Photo prise par Wendemi Ilboudo.
Akvo emploie une centaine de personnes à travers le monde et elle a des bureaux aux quatre coins du monde. Son personnel voyage régulièrement dans de nombreux pays afin d’assister les partenaires locaux qui demandent leur appui. Consciente des risques d’attaques qui pourraient survenir lors de l’exercice de leurs fonctions, Akvo oeuvre à créer un environnement de travail sain et sauf pour ses employé-e-s. .

C’est dans ce cadre que les membres de son équipe en Afrique de l’Ouest ont bénéficié d’une session de formation sur les aspects basiques de la sécurité. Cette formation s’est tenue en marge du Team Week du Hub qui a eu lieu en avril 2017. J’y ai participé et j’ai appris de bonnes leçons et très essentielles.

Pendant deux heures de temps, notre coach Emmanuel Kolingba, a tenté de nous inculquer des réflexes à mémoriser et/ou à éviter lorsque l’on se retrouverait dans un milieu hostile. Notre initiation s’est faite en trois phases : la théorie, la phase de démonstration et des exercices pratiques. Comme c’est surprenant de savoir qu’il y a des réflexes simples auxquels l’on ne pense pas. Avec Emmanuel, j’ai appris 15 leçons qui peuvent servir à tous sans distinction d’âge, de sexe ni de forme. Elles peuvent vous être utiles pendant votre vie de tous les jours, durant un voyage ou lorsque vous êtes à l’étranger.
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Gates Foundation awards Akvo grant to help fight malaria

by Mark Tiele Westra

Akvo has been awarded a 100k USD grant by the Bill & Melinda Gates Foundation. The award forms part of round 18 of the Foundation’s Global Grand Challenges funding programme aimed at designing new solutions to data integration for malaria elimination. We will work to create a user-focussed malaria data integration and visualisation system, based on our new Akvo Lumen platform. 

Malaria

Malaria is a disease caused by parasites that are transmitted to humans by the Anopheles mosquitos. In areas affected by malaria, children and pregnant women are especially vulnerable. In Africa, the disease kills one child in twenty before the age of five. Malaria is, however, preventable and curable using extremely cost-effective treatments and control measures. During the period 2000-2015, due to a ten-fold increase in funding for combatting malaria, its occurrence rate was reduced by 37%, and its mortality rate dropped by 60%: an enormous success [1]. This was accomplished by the wide-scale use of malaria control interventions, such as bed nets, indoor insecticide spraying, and treatment.  Read More »

Monitoring Geodata for Agriculture and Water programmes

by Peter van der Linde

Enumerators from the Community Development Center (CDC) collecting baseline field data with their smartphone using Akvo Flow. Photo by CDC. May 2017

Since the end of last year, our regional Akvo team in South East Asia and Pacific has joined two exciting new consortia programmes, GREENcoffee (Vietnam) and SMARTseeds (Indonesia). Both programmes aim to create self-sustainable information services that reach 100,000 farmers, with an end-goal to increase production and income of farmers by 10%, and reduce inputs such as water, fertilisers and pesticides by 10% as well.

Akvo provides the technology to collect farmer information, provides innovative solutions for soil testing, and the ability to validate remote sensing models on the ground. We also support the lead agent, ICCO, in smartphone-based project monitoring and evaluation. In this blog we lay out the planning, monitoring and evaluation (PME) approach for the farmer baseline, using the GREENcoffee programme as an example.
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Suivi des données Géolocalisées pour des programmes d’eau et d’agriculture

by Wendemi Ilboudo

Des enquêteurs du Centre communautaire de développement (CDC) collectent des données de base sur le terrain avec leur smartphone à l’aide d’Akvo Flow. Photo prise par CDC. Mai 2017
Depuis la fin de l’année dernière, notre équipe régionale de Akvo en Asie du Sud-Est et du Pacifique a rejoint deux nouveaux consortiums de programmes passionnants. Ce sont : GREENcoffee (au Vietnam) et SMARTseeds (Indonésie). Les deux programmes visent à créer des services d’informations auto-durables qui atteindront 100 000 agriculteurs, avec un objectif final de taux de croissance de 10% de la production et des revenus des agriculteurs ainsi qu’une réduction de 10% sur l’utilisation des intrants tels que l’eau, les engrais et les pesticides.
Akvo offre la technologie pour collecter les informations des agriculteurs, elle offre des solutions innovantes pour le test de la qualité du sol et la possibilité de valider les modèles de télédétection sur le sol. Nous soutenons également leprincipal partenaire, ICCO, dans le suivi et l’évaluation des projets basés sur l’utilisation de smartphones. Dans ce blog, nous suggérons l’approche de planification, de suivi et d’évaluation (PME) pour les agriculteurs de premier rang, en utilisant comme illustration le programme GREENcoffee.  L’initiative GREENcoffee vise les petits exploitants de café dans les provinces de Dak Lak, Gia Lai, Dak Nong et Lam Dong, où vivent 80% des producteurs de café. Une base de référence pour le projet Green Coffee devait être établie afin que l’impact du projet puisse être mesuré au fil du temps. Ce sont les étapes spécifiques soutenues par Akvo qui donnent un aperçu de l’approche de la collecte des données sur le terrain:

1. Sur la base des ensembles de données existants
Notre partenaire UTZ du consortium avait déjà rassemblé dans une base de données environ 6 000 producteurs clés des entreprises de café avec lesquelles il collabore dans la région. La base de données contenait des détails basiques mais qui ont été répartis sur un certain nombre de feuilles de calcul et disponibles dans différents formats. Akvo a aidé à les transformer dans un format standardisé et les données ont ensuite été cartographiées pour identifier la répartition des agriculteurs.


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What we talk about when we talk about data science

by Karolina Sarna

For ten years, Akvo has been building up a portfolio of tools and services to help organisations in the international development and national governments to get better at capturing, understanding and sharing data in order to make better decisions and take better actions.

To date, we’ve helped hundreds of organisations and a dozen national governments to capture over four million data points and implement numerous programmes. Along all these years, and following up on multiple ventures with our partners, it became apparent that many organisations still struggle to make the most out of the data they collect. It is still much easier to collect data than to discover knowledge.

Above: One of my favorite quotes. Very actual in 2017! Graphic by @lindadutches.

I joined Akvo just over nine months ago with one concrete aim: to set up the pillars of Akvo’s first data science team. Data Science will be a service that in combination with Akvo tools will help our partners make sense of their data, and act upon it. So far I’ve been connecting with a handful of partners both in water and sanitation and agriculture, exploring together how they can make better use of the datasets they’ve collected with Akvo Flow.

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Not a screen shot in sight

by Linda Leunissen

When you browse through our website, looking at our product pages, you get a very different view than you may get from other software producers. One of the main differences is that there’s not a screenshot in sight. What you see instead are atmospheric, conceptual images. That’s not because we haven’t got software to show, or because our interfaces don’t look nice. It’s because we want to accentuate the things you can do with our products. And that is something that is difficult to capture in a couple of screen grabs.

Above: image on the Akvo RSR product page. It shows a neighbourhood on a hill in Monterrey, Mexico. The city — like any other city — forms a physical network (its streets) and an intangible network (amongst its inhabitants) where people communicate with each other and look after (monitor) each other. Photo by Daniel Lozana Valdés.

In conceptual art the artist tries to convey a concept or a message through her work. By approaching images that relate to our products in a similar way, we try to show the bigger picture. A lot of our products are difficult to explain in one line of text, as they help our partners do more then one thing. If it is difficult to explain what a product does in one sentence, then how can you capture that complexity in one image? Yes, a screenshot is great, it lets you see what the product looks like, but does it tell you what the product does?

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Un support Akvo Flow pour les utilisateurs francophones

by Camille Clerx


Akvo offre un service de support technique à ses partenaires du monde entier. Grâce à sa page www.flowsupport.akvo.org, une large documentation concernant l’utilisation de Akvo Flow, des tutoriels et des guides sont mis à la disposition des utilisateurs. Puis, en cas de problème technique ou pour toute recommandation concernant l’outil, on peut remplir le formulaire de contact sur le site internet ou envoyer un mail à support@akvoflow.org. Une équipe internationale de support présente sur trois continents dans différents fuseaux horaires s’occupe chaque jour des requêtes soumises à la plateforme. Sa mission est de répondre au demandeur dans un délais de huit heures et de résoudre les problèmes posés dans un délais de cinq jours ouvrables.

Cependant, jusqu’à présent ces services de support étaient difficilement accessibles aux partenaires francophones en raison de la barrière linguistique : le site internet, comme la documentation, n’étaient disponibles qu’en anglais. Il en résulte que le soutien technique aux partenaires francophones, majoritairement localisés en Afrique de l’Ouest, se faisait principalement par le contact individuel. En d’autres termes, en cas de souci le partenaire en question prenait contact avec un membre du staff de Akvo Afrique de l’Ouest qui s’occupait personnellement de résoudre le problème.

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Miracles, Yeast and Batman: A reflection on where we are headed and why

by Ethel Mendez Castillo

Above: Batman by mecookie (2012), via Flickr, is licensed under CC BY 2.0.

There is a famous Sidney Harris cartoon depicting two men in front of a blackboard where they have scribbled a formula that covers the entire board. One of them is pointing to a section in the middle of the formula that reads “then a miracle occurs,” implying that whatever result they got at the end of the formula was caused, in part, by an unexplained, miraculous event. The caption reads “I think you need to be more explicit here in step 2.” That man is probably a colleague of mine, working on design, monitoring and evaluation.

It is very common for organizations to start working on a project with a goal and solution in mind (Jana wrote this great blog about how to address this in the development process). In the nonprofit sector, we know that in order to stay afloat and deliver on our mission and vision we need to make our best, most informed bets on how we think we can contribute to the impact we aim for. Good bets are grounded in a thorough understanding of the problem we hope to solve, the stakeholders involved, the context in which we work, and a well-thought-out, explicit explanation of how we think change will occur – all to reduce the risks of placing our bets on miracles.
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Akvo West Africa Team Week 2017

by Wendemi Ilboudo

Ci-dessus: la photo de famille des membres de l’équipe. Photo prise par Soulama Tiémogo

Avec un climat rafraîchissant et dotée de sites touristiques naturels, Banfora, la ville carrefour entre le Burkina Faso, la Côte d’Ivoire et le Mali, était l’endroit de rassemblement idéal pour réunir les deux équipes du Hub Afrique de l’Ouest. Le Team Week, auquel j’allais participer pour la deuxième fois, est une rencontre des membres de l’équipe qui travaillent pour Akvo sur le plan régional ou international. Depuis qu’il avait été annoncé, j’étais impatiente car j’avais des interrogations concernant la gestion des projets auxquelles j’espérais trouver des réponses.  

Cette année, le Team Week a eu lieu du 10 au 14 avril, et je voudrais vous faire part de ce que nous avons vécu pendant ces cinq jours. Nos connaissances, nos priorités professionnelles, nos incompréhensions et mieux encore, nos émotions ont été mises en évidence pour nous permettre de passer une semaine inoubliable.

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The key to users’ happiness? Story mapping.

by Jana Gombitova


Creating a tool that users value is an important goal for each product team. Truly addressing our users’ needs, simplifying their tasks, or making them delighted, keeps us motivated and pushes us forward. But it is not easy to achieve.

Since May 2015 I’ve been part of the Akvo Flow product team. Our main focus is to create a powerful data capturing tool. For me this means understanding where our partners experience difficulties, identifying what changes we want to bring and constantly seeking improvements. I ask ‘Why?’ a lot. Satisfying this curiosity is one of the many reasons why I love my job.
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